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Bienvenue sur Caitriona Balfe France, votre unique source francophone sur l’actrice irlandaise et ancienne mannequin Caitriona Balfe, connue pour son rôle de Claire Fraser dans la série Outlander, pour laquelle elle a été nominée aux Golden Globes. Retrouvez sur le site, toutes les dernières news de l’actrice, ainsi que ses projets, ses photos, ses interviews…. Nous vous souhaitons une bonne visite sur le site.
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  • Posted on décembre 30, 2018 / by Alexz / in Harper's BAZAAR, Photoshoot, Traduction

    Caitriona Balfe évolue avec Outlander

    Alors que le dernier épisode met la série sur une nouvelle voie, Balfe réfléchit au quatre saisons avec Claire et se tourne vers l’avenir.

    Le 30 décembre 1996, Delacorte Press a publié Les Tambours de l’Automne , le quatrième livre de la série à succès Outlander de Diana Gabaldon . Ce soir, 22 ans jour pour jour après la publication du livre, les scènes les plus attendues, aimées, convaincantes et frustrantes de ce livre prennent vie grâce à l’adaptation télévisée  de la très populaire série. Bien que l’épisode tourne autour de la dynamique fragile entre une jeune femme et le père qu’elle n’a jamais rencontré, c’est la mère, Claire Fraser, et la femme qui la joue, Caitriona Balfe – le pilier de la série, la force gravitationnelle qui maintient le monde d’Outlander sur la bonne voie et les téléspectateurs reviennent pour 51 épisodes et comptent  tranquillement l’heure .

    Intitulé «Les oiseaux et les abeilles», l’épisode se concentre sur Brianna Randall Fraser (Sophie Skelton), née au 20e siècle, cherchant sa mère Claire (Balfe) et son père Jamie (Sam Heughan) en 1769 en Caroline du Nord. Une communion épineuse se met en place entre l’Américain têtu des années 1970 et le père des Highlands écossais qu’elle rencontre pour la première fois. Confus? Bienvenue dans le monde d’Outlander, dans lequel un certain sous-ensemble de la population peut voyager dans le temps à l’aide de monuments préhistoriques spécifiques. Plus à ce sujet dans un instant.

    C’est que les fans qui dévorent les livres de Gabaldon et suivent chaque mouvement des membres de la distribution (un fandom que le New York Times décrit comme «l’un des fans les plus passionnés de la télévision» ) ont attendu plus de deux décennies: Claire et Jamie, le «parfait couple » littéraire, ont retrouvé leur fille perdue depuis longtemps pour compléter l’unité de la famille Fraser. «Quand Brianna revient, tu vois Claire regarder autour d’elle en mode, “Oh mon Dieu. J’ai enfin pu tout avoir “», explique Balfe au téléphone depuis Los Angeles après un mois vertigineux passé à promouvoir la quatrième saison d’Outlander.

    C’est une image que Claire ne s’est jamais permise d’imaginer, et la route qui mène à ce moment est pavée de trois saisons et demie d’arbres généalogiques enchevêtrés. Pour récapituler rapidement: En 1946, Claire, une infirmière anglaise de la Seconde Guerre mondiale, se rend accidentellement en 1743 à travers un groupe de pierres dressées mystiques dans les Highlands écossais. Bien que mariée à son époque, Claire épouse un Highlander, Jamie Fraser, pour se protéger, et ils tombent amoureux. Deux ans et demi d’aventures plus tard mettant sa vie en danger , Claire revient au 20e siècle enceinte de Brianna. Elle fuit les conséquences de la bataille de Culloden, le conflit écossais avec les Britanniques qui marque la fin de la culture des Highlands – et où Jamie envisage de mourir aux côtés de ses camarades.

    Claire passe les 20 prochaines années dans les années 50 et 60, à pleurer Jamie et à élever sa fille avec son premier mari, Frank. Après sa mort, Claire et Brianna, avec l’aide d’un vieil ami (et du futur intérêt romantique de Bree), l’historien Roger Wakefield, apprennent que Jamie a survécu à Culloden et Bree exhorte Claire à retourner auprès de son mari dans le passé. À l’ouverture de la saison 4, les Fraser sont joyeusement réunis et s’installent en Amérique en 1767. Pendant ce temps, Brianna, fondamentalement orpheline dans les années 1970, découvre un indice dans des documents historiques qui indique la mort de Jamie et Claire, et décide de faire le dangereux voyage à travers les pierres pour les avertir. (Quand Roger découvre où Bree est allée, il la suit bien sûr.)

    Bien que la relation entre Brianna et Jamie est en plein essor – compliquée par deux siècles de bagages, y compris l’ombre d’une autre figure paternelle – soit le sujet de cet épisode, il y a quelque chose qui induit la chair de poule dans la réunion de Claire et Bree. Claire – qui a vécu plusieurs vies de bouleversements et devrait, à ce stade, être physiquement incapable de subir un choc – est bel et bien abasourdie. Bien que Gabaldon ait décrit Claire comme un personnage dont le visage trahit toutes ses émotions, Balfe a toujours joué le rôle avec un léger écart, une dignité distante trahie seulement lorsque Claire décide de dire ce qu’elle pense. Pourtant, dans cette scène, il n’y a pas de prétention, pas de barrière émotionnelle – juste un soulagement poignant. C’est incroyablement émouvant, aggravé par le fait que Skelton a presque fait tomber Balfe dans une étreinte. («Tout dans le moment est dans cette étreinte qu’elle donne à sa maman, »Dit Skelton. «J’ai couru vers elle et je me suis jetée sur elle, comme Bree le ferait, mais je pense que Cait a failli tomber.»)

    C’est peut-être la première interaction véritablement sans entrave entre ces personnages. Leur relation au 20e siècle était au mieux tendue, la vérité sur le vrai père de Brianna creusant le gouffre entre sa fille et sa mère bourrée de travail presque irréparable. Il a fallu que les deux pensent ce qui devait être une séparation permanente pour les rapprocher plus que jamais, et leur réunion comble les derniers vestiges de cet écart. «C’est vraiment Claire et Brianna qui se rencontrent sur un pied d’égalité», explique Balfe. «De femme à femme, alors qu’à la fin de la saison 2, elle essayait toujours d’élever un enfant – vous essayez toujours de les guider, de leur apprendre et de leur dire. Lorsque vous êtes la mère d’un adulte, il y a cette amitié qui entre en jeu. [Claire] sait qu’elle ne peut plus lui dicter ou lui dire comment vivre sa vie. Elle la voit, cette femme à part entière qui a encore besoin d’être nourrie et réconfortée par sa mère, mais en même temps, Brianna est une femme maintenant. Et je pense que Claire le reconnaît.»

    Les épisodes précédents de cette saison, établissent Jamie et Claire dans une maison dans laquelle ils peuvent réellement accueillir Brianna, le couple prenant la décision de s’établir pour une fois. Ils achètent une parcelle de terrain dans l’arrière-bois de la Caroline du Nord et créent Fraser’s Ridge, une ferme où Jamie peut cultiver pendant que Claire pratique sa médecine. «C’est tellement agréable de voir ce couple s’installer… Il y a une base solide que Jamie et Claire ont bâtie, non seulement dans leur relation, mais maintenant dans cette famille, dans cette communauté», dit Balfe. «Il y a un contentement et une nature sédentaire que nous n’avons jamais eu à explorer auparavant.» Alors que les saisons précédentes ont vu Jamie et Claire sillonner les Highlands et certaines parties de l’Europe continentale avant leur séparation dans la saison 3, la saison 4 permet au couple de s’installer et, bien sûr, de s’engager dans cette intimité que les fans attendent et désirent. «Lors des saison 1 et 2, Claire était constamment en réaction aux événements qui se passaient autour d’elle, puis la saison dernière, c’était cet investissement dans sa vie professionnelle et sa fille, mais au détriment d’un épanouissement personnel de ce genre de manière intime », dit Balfe. «Cette saison, il s’agissait de se nourrir soi-même, là où il n’en a jamais été vraiment question auparavant.»

    Balfe admet qu’elle a eu des difficultés avec Claire, une femme tout aussi compétente dans le maniement du couteau contre les mécréants que dans celui du  scalpel dans une salle d’opération, s’installant dans le rôle de femme au foyer. «Je pense que nous pouvons tous tomber dans des pièges dans nos propres vies et en nous-mêmes, et en tant qu’acteur, vous pouvez tomber dans des pièges avec des personnages où vous vous dites, Oh non, c’est ainsi qu’ils sont et c’est ainsi que je les vois. Quand j’ai lu ces premiers scripts, il m’a fallu une seconde pour comprendre le changement. Mais je pense que c’est ce qui est si excitant de participer à une série comme celle-ci – [cela] vous garde sur vos gardes et vous tient au défi chaque saison », dit-elle. «C’est trouver la valeur de ce qu’on vous donne à explorer à ce moment précis. Cette saison, elle trouve l’intérêt de nourrir ce côté d’elle-même qu’elle a dû négliger pendant 20 ans… C’est la première saison où nous voyons toutes ses parties se rassembler d’une manière plus cohérente.»

    Dans «Les oiseaux et les abeilles», c’est la performance de Balfe en tant que médiatrice et mère aux prises avec une dynamique familiale changeante – qui se transforme rapidement en souci du bien-être de sa fille – qui rappelle aux téléspectateurs pourquoi Claire est au cœur de la série. Malgré ce portrait d’une famille heureuse, les téléspectateurs savent qu’il y a du chagrin à venir pour les Fraser. Ce qui devrait être une occasion de fête pour Brianna est gâché par l’impact de l’épisode de la semaine dernière, qui l’a vue violée aux mains d’un pirate, Stephen Bonnet, ayant des liens fatidiques avec ses parents. Bonnet a volé l’alliance de Claire lors de la première de la saison 4, et lorsque Brianna l’a rencontré dans l’épisode de la semaine dernière et a tenté de payer pour le retour de la bague, le pirate l’a attaquée. Skelton donne une performance exceptionnelle en tant que jeune femme abasourdie par le chagrin, et lorsque Bree raconte enfin à sa mère ce qu’elle a vécu, la scène de quatre minutes est cathartique pour le spectateur et le public. «Toute cette histoire était si déchirante», dit Balfe. «Ce qui est si insidieux à propos des agressions sexuelles, c’est les conséquences que cela a sur chaque relation dans la vie de la personne.»

    Les performances de Balfe et Skelton sont effrayantes et le rapport entre les actrices souligne une véritable camaraderie. «Vous avez des acteurs très généreux [dans cette émission] et Caitriona en fait partie», dit Skelton. «Même quand ce n’est pas sa prise, elle donne une performance à 100% pour que vous vous nourrissiez. Elle ne se fatigue pas pour vous. Si elle pleure sur sa prise, elle pleurera sur votre prise pour que vous réagissez à la même chose. Peu d’acteurs sont comme ça.»

    C’est une performance qui rappelle certaines des meilleures que Balfe ait donnés dans la série – pensez à sa conviction de faire face à la confusion générale de la saison 1, ou aux conséquences de la mort à la naissance de sa première fille dans «Faith» lors de la saison 2. Il est facile de voir pourquoi elle a reçu quatre nominations consécutives aux Golden Globe pour ses efforts. (Son plus récent, pour la saison en cours, attend la cérémonie de remise des prix de dimanche prochain.) Son énergie et sa ténacité ont été l’un des facteurs les plus convaincants de la série depuis sa première en 2014 – sans parler de l’alchimie avec Sam Heughan et leurs folles scènes de sexe dont l’attrait réside dans le regard féminin inhérent à la série. «D’une manière ou d’une autre, cette série était révolutionnaire au début parce que le personnage féminin était plus épanoui que nous n’avions jamais vu lorsque vous racontez ces relations», se souvient Balfe avec tendresse. «Nous voyons le sexe à travers ses yeux, nous voyons toutes ces choses à travers ses yeux. C’est assez choquant qu’en 2014, ce soit quelque peu révolutionnaire. Je sais que nous n’étions pas les seuls à le faire, mais nous étions l’une des rares. »

    L’épisode de ce soir explore certains des contenus les plus sombres jamais représentés dans la série, mais Balfe a toujours magnifié le contenu qui pourrait sombrer dans le domaine du feuilleton à l’eau de rose, apportant de la profondeur, des nuances et de la gravité à chaque scène. La réaction de Claire à la nouvelle de Brianna est un échec à son chagrin après la mort de Faith; Claire ne peut pas se donner pleinement à sa rage car elle doit avoir de la force pour sa fille qui souffre. «Pour Claire, en tant que mère, elle sait que, d’une certaine manière, ses actions… Claire ne peut s’empêcher d’en assumer la culpabilité de bien des manières, et la douleur qu’elle ne peut pas réparer, qu’elle ne peut pas y remédier “, Dit Balfe.” Cela doit être le pire cauchemar de chaque mère, quand quelque chose arrive à votre enfant, que vous ne pouvez pas le protéger. »

    Outlander a vu plusieurs personnages principaux et secondaires subir des viols au cours des saisons passées, avec des critiques et des fans critiquant la série et son matériel source pour son utilisation de la violence sexuelle comme dispositif de complot. L’agression de Brianna dans l’épisode de la semaine dernière a rencontré des critiques mitigées, certains saluant la décision de fermer les portes sur l’acte lui-même, tandis que d’autres ont remis en question la nécessité d’inclure le viol. «Il est important de discuter de ce genre de choses et de les explorer, car malheureusement, elles sont trop réelles dans notre monde», dit Balfe à propos de l’intrigue. «Nous chevauchons cette ligne difficile parce que nous suivons une voie qui a été tracée dans les livres, et elle se situe dans une période où l’agression sexuelle était une arme utilisée librement et l’est encore dans de nombreux endroits aujourd’hui. Nous devons raconter ces histoires car elles font partie intégrante de l’histoire globale.»

    Balfe voit également ce scénario comme une chance de transmettre une vérité vitale: «La honte de l’agression sexuelle ne repose pas sur les victimes. Je pense que c’est le message le plus important, en particulier dans cet épisode – nous ne faisons pas honte aux victimes. Et cela aurait été une réaction si courante à cette époque. C’est agréable de voir comment Claire, surtout quand elle le dit à Jamie, comment cette conversation est guidée pour aller dans le sens opposé.»

    L’épisode se termine sur un cliffhanger, avec Jamie battant le partenaire de Brianna, Roger (vous vous souvenez de lui?) proche de la mort après que la compagne de voyage de Bree, Lizzie, l’ait identifié à tort comme le violeur de Bree. Le reste de la saison traitera des séquelles de ce malentendu monumental ainsi que de la grossesse de Brianna (elle ne sait pas encore si le bébé est celui de Roger ou Bonnet). Alors oui, les choses sont sur le point de devenir beaucoup plus compliquées. Et alors que les quatre derniers épisodes explorent ces intrigues convergentes, il est impossible de manquer un changement inévitable dans les méthodes de narration de la série. Tout au long de la saison 4, Outlander s’est lentement dissociée d’une focalisation acérée sur Claire et Jamie pour faire place à Brianna et Roger – une extension du duo original à un quatuor. «L’histoire est autant celle de Brianna et Roger que celle de Claire et Jamie», dit Balfe. «La série a évolué pour raconter l’histoire de ce couple, et plus encore, de cette famille.»

    Cette saison a également marqué comme étant la première avec un épisode dans lequel n’apparaissent ni Balfe ni Heughan. «Nous étions si heureux. Nous étions comme, yay! Une pause!” Dit Balfe en riant. Elle raconte les horaires de tournage exténuants des premières saisons de la série, les «quinzaines de 11 jours» qui constituaient le tournage consécutif d’une semaine de six jours et d’une semaine de cinq jours. «Il y a un niveau d’épuisement qui entre en jeu», dit-elle. «Je pense que tous les acteurs vous diront que lorsque vous êtes en production comme ça, c’est comme si vous sortiez du monde réel et que vous vivez dans cette bulle. Vous pouvez le faire pendant un certain temps, heureusement, mais quelques années plus tard, vous réalisez que la vraie vie frappe à la porte et demande à être abordée.»

    Balfe est enthousiasmée par les opportunités que ce changement lui offrira – en fait, elle espère mieux connaître Claire. «À l’avenir, ce sera un ensemble de scénarios beaucoup plus uniformément distribué. Je vais profiter de mes moments pour vraiment approfondir Claire, mais il y aura aussi des moments où je devrai faire un pas de côté et laisser l’un des autres personnages faire cela », dit-elle. Elle se souvient de la méthode de Tobias Menzies dans la saison 1: «[Il] serait venu et il aurait eu deux, trois semaines de congé, et il aurait pris son personnage et l’aurait regardé de sept, huit points de vue différents. Sa façon de travailler était incroyable. Je pense que la seule chose que cela me permet, c’est le luxe de m’asseoir avec le personnage d’une manière différente et de pouvoir aborder le processus d’une manière très différente. Pour les fans qui pleurent déjà en signe de protestation, ne paniquez pas: “Ce ne sera que dans l’intérêt de la série”, promet Balfe: “Le monde sera plus nuancé et doté d’une vue plus large ne peut être que meilleur.»

    Balfe espère également que l’expansion de l’ univers d’Outlander lui donnera l’occasion, avec Heughan, d’explorer des rôles au-delà de celui d’acteur, notamment dans la production de la série. «Nous aimerions tous les deux plus de responsabilité. J’adorerais vraiment diriger sur toute la ligne, et je pense qu’il le ferait aussi. J’adorerais être sur le plateau quand Sam Heughan me dirigera », dit-elle en riant. Balfe est, naturellement, farouchement protectrice de Claire, et son influence s’étend au-delà de la caméra et dans la salle des écrivains: «Il est important d’avoir son mot à dire. Nous avons construit ces personnages dès le premier jour, et je pense que nous le sentons – surtout quand beaucoup de nos écrivains principaux ne sont plus dans la série et que nous avons de nouveaux écrivains qui arrivent – il est [important] de conserver cette ligne à travers toutes les saisons. »

    Je demande à Balfe si le travail derrière la caméra était quelque chose qu’elle a envisagé quand elle a commencé sa carrière: «Je pense que j’ai toujours eu cette ambition secrète quelque part, mais c’est en grande partie la peur de l’exprimer. Et puis la peur du, serais-je capable de le faire? Mais être sur le plateau tout le temps, les heures que nous avons maintenant accumulées à faire cette série – c’est une éducation. Vous pouvez regarder les gens au sommet de leur carrière. J’essaie d’être comme une éponge et d’absorber autant que je peux quand je travaille avec d’autres personnes. Il y a une confiance qui vient à regarder les autres le faire au jour le jour et à apprendre d’eux. Vous vous sentez comme, Oh, je peux le faire.»

    Et cela va au-delà du personnel. Tout comme Claire, Balfe s’exprime sans crainte, son Twitter donne une fenêtre sur ses opinions et ses passions. Cela s’étend aux discussions autour de #MeToo et #TimesUp, et des femmes dans le divertissement. «Que se passe-t-il dans l’air du temps et ces conversations sur le besoin de plus de femmes, [il y a] une prise de conscience de: Eh bien, si je n’interviens pas et que je ne le fais pas, comment puis-je parler du [fait] nous avons besoin de plus femmes? Vous réalisez que nous avons tous la responsabilité de briser ces barrières de peur. C’est une chose d’en parler, et c’est autre chose de simplement se défoncer et à le faire », dit-elle en riant. «Alors j’essaye de me bouger le cul.»

    Outlander a été officiellement renouvelé pour une saison 5 et 6 en mai, ce qui signifie que Balfe a beaucoup de matière à travailler. En attendant, elle joue un personnage dans la prochaine préquel de Dark Crystal sur Netflix (“Cela m’a ramené à une époque si particulière de mon enfance”) et jouera la femme d’un pilote de course, Ken Miles (joué par Christian Bale) dans Ford Vs. Ferrari . Ensuite, il y a un mariage à planifier avec le fiancé Tony McGill. Mais d’abord, il y a ces quatre derniers épisodes de la saison 4, dont Balfe promet de faire allusion à ce qui va arriver. «C’est une grande saison de transition, et je pense que cela nous prépare pour les prochaines saisons. À bien des égards, c’est un grand calme avant les prochaines tempêtes.»






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